“蓝狐奇迹”五年拉涅利在那里实现了自己最大的梦

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五年前,莱斯特城在英超上演一出“蓝狐奇迹”,以黑马之势夺下2015/16赛季英超冠军。拉涅利作为时任主帅,是当之无愧的功勋之一。

当拉涅利还在南意大利度假的时候,莱斯特城突然打来了电话,希望他尽快飞到伦敦商讨签约事宜。虽然说起来是莱斯特城选择了拉涅利,但拉涅利还是觉得,他必须要向主席维猜证明他就是莱斯特城的天选之人。

但不仅是维猜,几乎所有人都觉得拉涅利需要再次证明自己。毕竟他上一份工作——希腊国家队主帅——仅指挥了4场比赛就被解职,甚至还输给了法罗群岛。

“签约进度很快,几乎是一天就完成了。” 现任桑普多利亚主帅的拉涅利告诉The Athletic,“当时我和家人还在南意大利度假,却没有直飞伦敦的航班。我见到主席维猜的时候甚至还迟到了。

“我们谈了一阵子,探讨了一些事情,对话结束时我想我已经说服他了。然后他和我的经纪人开始讨论合同事宜,第二天我就和球队登上飞机前往奥地利的赛季前训练营了。

“我能理解众人的疑虑,毕竟大家都期待莱斯特城更换的主帅,或许是一位新生代,能带来一些不太一样的东西。但我不怎么在意媒体怎么说,只要我相信些什么,就会忘我地投入工作。

媒体这样的反应也不是全无来由。当拉涅利还在切尔西执教的时候,就有了个“补锅匠”的绰号——这也是因为他经常调整自己的阵容和战术。但在莱斯特城就鲜有人提及这个绰号了。

“虽然签约很快,但我并不是对莱斯特城一无所知。我了解他们的发展情况和可预见的前景。” 拉涅利说,“我一直关注着英格兰足球。莱斯特城过去的三个赛季发展不错,前两个赛季他们奋力打进英超,第三个赛季则是努力保级。他们在最后的几个月里踢得很出色,最终保级成功。

“他们的DNA里已经刻入了我希望的足球风格:场上全力拼搏,不让一分一毫。”

“当我到达奥地利的时候,我发现这支队伍其实已经很强大了,球员们都很清楚我们需要做什么。他们有成功的渴望,有坚定的信念,还有对未来的希望,所以我看了看球队,觉得并不需要大幅调整。我们只需要再在一两个部分进行补强,坚持自己的战术,就能成功。

“我们已经有了不错的基础,能够让我施展自己的比赛理念,而我的比赛理念几乎都是从英式足球中得到的灵感。在此还是要感谢莱斯特城,我得以回到能让我发挥最大功力的地方。

“一个赛季前我就开始研究莱斯特城的比赛了——当然主要是针对单个球员研究。我想让瓦尔迪踢更多比赛。我让阿尔布莱顿换边踢,让马赫雷斯去踢右边。

“随着日子一天天过去,你在指导训练中愈发了解球队。比如乌略亚,上赛季他表现很出色,但新赛季他却迟迟无法恢复状态。我就选择让速度快耐力好的瓦尔迪和冈崎慎司搭档赛季初的比赛。”

有意思的是,有一名球员需要向拉涅利证明自己——坎特。球队首席转会官瓦尔什在最初的几周里天天向拉涅利念叨着坎特的名字。拉涅利原本还没有太在意坎特,但很快,坎特成为了拉涅利球队中不可或缺的一员。

“你的训练安排得越细致,你就越了解球员们的细节。” 拉涅利说,“比如丹尼-辛普森就是一点一点起状态,然后状态槽就红得发紫。”

“坎特就像一台永不停歇的小摩托,我需要为他找到合适的战术。这样,在赛季余下的时间里,球员间就会自然而然地发生化学反应,莱斯特城的成绩也就有了。”

如果说坎特是“中场小摩托”,那么瓦尔迪就是拉涅利最锋利的长矛。他连续11场进球,打破了范尼曾经的英超连续进球纪录。

“这太美妙了。” 拉涅利回忆道,“有一次我告诉球队,‘我们的目标是联赛冠军,但我们也要帮助瓦尔迪破个纪录。这样我们又为球队创造了历史,也让杰米(瓦尔迪)有个个人成就。’

“我不喜欢将我有幸执教过的球员们比来比去。每一位球员都是独一无二的,在俱乐部都有着自己的故事。但在莱斯特城,瓦尔迪确确实实就是锋线上最锋利的箭矢。”

名为瓦尔迪的箭矢如雨点般直插各支英超球队的命门,莱斯特城在拉涅利的带领下踢出了大无畏精神,朝着冠军奋勇进发。不过,拉涅利虽然是主帅,他也希望球员们自己承担责任。

“比赛前我总会说,‘小伙子们,踢出我们的足球吧,别害怕。打乱他们的节奏,然后用我们的方式击败他们’,” 拉涅利说,“对我而言,战术固然重要,但英格兰不是意大利,我要保持一些平衡。有些事情让他们去考虑和讨论,这样他们可以互相了解,配合也会越来越好。”

这个赛季莱斯特城的目标原本或许只是保级——特别是在去年“胜利大逃亡”后,球队还是计划“稳定”为上。虽然拉涅利总是公开称“我们只想着拿40分”,但私下里总是鼓励球员们“相信自己,没有不可能”。

“由于前一个赛季球队的表现,主席只是希望我带队拿到40分,能保级再说。” 拉涅利说,“但很快我就看到,我们在对阵强队的时候也不落下风,这样就说明我们能干出些什么名堂。

“在圣诞节前后,马赫雷斯找我谈话,他说:’头儿,您觉得我们能干到什么程度?’ 我只是笑了笑,然后他说:‘您都知道啊。’ 没错。”

这样的管理方式确实很有效,整个赛季莱斯特城只输了3场。2016年情人节客战酋长球场,维尔贝克最后时刻绝杀莱斯特城。赛后,拉涅利给全队放了一周的假。

“我总是告诉他们要全力以赴:‘当你踏上球场,无论对手是谁,你都要全力以赴。’” 拉涅利说,“只有这样,当比赛结束的时候,无论结果如何,你都可以昂首挺胸走下球场。

“在国际比赛日之前,我们有三场恶战:利物浦、曼城和阿森纳。我跟球员们开玩笑,‘你们每从他们身上拿到一分,我就给你们一天假。’ 瓦尔迪问:‘要是我们全拿下了呢?’ 我就说:‘如果拿到了9分,我就给你们放整一周!怎么样?’”

“然后我们就拿下了利物浦和曼城。我们1-0领先了大半场,还在最后半个多小时10人应战,只是在补时阶段输了。当球员们回到更衣室的时候,我说:‘我经常和你们说,要全力以赴,今天你们也做到了。虽然结果上没有赢,但我认为你们做到了,相当于拿下了全部的比赛,一周的假期是你们的了。’”

在客场战平曼联后,当时的争冠对手必须在客场击败切尔西才有希望继续给莱斯特城制造压力。

“我要去罗马探望母亲,然后为了赶上这场比赛,我乘坐了主席的私人飞机,所幸在开赛前半小时回到了家。” 拉涅利回应道,“我和妻子和同僚们一起观看了这场比赛。有趣的是,我和妻子看的是意大利语解说,而其他人在厨房看着英国电视台的解说。

“因为两家的信号不是同步的,比赛结束时我能听到厨房里传来兴奋的喊声,但我还是得先看完比赛,以防厨房里的人是在‘诈胡’。当然,接下来我们做了吐司当夜宵,然后我睡觉去了,同僚们跑到市中心去和球迷们一起欢庆了。”

派对持续了好几天。意大利歌剧演唱家安德烈-博切利(Andrea Bocelli)早些时候曾联系过拉涅利,现在他已经准备好在和埃弗顿比赛前的颁奖仪式上献声了。

“博切利在复活节前来电,他说他感觉莱斯特城今年好像要做成什么了不得的事了,他希望来为我们唱一曲。当他的经纪人和俱乐部的秘书约定好日期的时候,我们还没确定夺冠,更不知道什么时候夺冠呢。

维多利亚公园开始了一场盛大的庆典。当地的摇滚乐团卡萨比安吸引了7万余名热情的球迷——拉涅利也曾在早期的几场发布会上提到了这个乐团,以示他对这个城市做的功课。

而在曼谷,大约有一百万人涌上街头庆贺泰资球队莱斯特城历史性夺得英超冠军。

“庆祝场面十分美妙,令人难忘。” 拉涅利说,“真是美好的回忆。好像整个英格兰,甚至整个世界都在献上祝福。

“我还记得有许多意大利人来到莱斯特城,即便没有球票,也想要加入庆祝的队伍,为小俱乐部的逆袭而歌唱。这是一个神奇的赛季。”

拉涅利还说,他和俱乐部的高层以及首席执行官苏珊-惠兰(Susan Whelan)的合作非常愉快。虽然第二个赛季联赛和冠军联赛征途都磕磕绊绊,最终中途下课,但这仍然是一段美好的回忆。

2018年维猜因为直升机事故突然离世,拉涅利回到王权球场参与了纪念仪式。直到现在,每当谈到维猜,他就会变得充满敬意。

“在莱斯特城我收获了美好的回忆。” 拉涅利说,“这里有一群美妙的人。维猜主席和儿子艾亚瓦特总会送给大家微笑,鼓励大家,让大家变得积极。而苏珊的微笑,我觉得那是我永远忘不掉的微笑。”

“维猜主席是我们成功背后的源动力,是幕后最大的英雄。比如,我在莱斯特城度过的两个生日,他总是提前15分钟来到会场,送上一个超级大的蛋糕。这在意大利我想都不敢想。和他共事你不必担心受怕,只需要享受。”

当被问到还有什么想对维猜主席说的时候,拉涅利略带哽咽的回答或许也是莱斯特城球迷共同的感受。